Zu weit entfernten Orten gehen

Romblon ist eine Provinz von Inseln im geografischen Herzen der Philippinen. Hier wird alles in Gezeiten und Meeresbrise gemessen. Die Besucher von Romblon haben keine andere Wahl, als zu einer langsameren Lebensweise überzugehen, vom Aufwachen am Morgen bis zu den Momenten eines Tages, die in kleinen Schritten anzukommen scheinen. Es ist schließlich eine Provinz, in der die Luft morgens immer noch nach verbrannten Blättern riecht und von den Feuern weht, die alte Damen anzünden, um getrocknete und verwelkte Dinge zu entsorgen. Der Duft von frisch gebackenem Brot weht in der frühen Morgenluft von Hinterhofbäckereien, die ihre Waren noch in Holzfeueröfen kochen. Und überall auf den Inseln beginnt der Tag unverkennbar langsam. Die Inselbewohner von Romblon wissen, dass die Dinge in ihrer eigenen Zeit geschehen oder dass sie zumindest die Freiheit haben, zu entscheiden, wann sie die Dinge anerkennen, die getan werden müssen.
Ich kann mir nichts vorstellen, was ich am Inselleben nicht liebe, es gibt nie Treffen, zu denen ich kommen kann, und die Tage sind immer träge und erhaben. Aus diesem Grund bin ich immer mit großer Erwartung auf dem Weg zu solchen Orten. Meine Gedanken sind oft auf der Insel, lange bevor mein Boot den Hafen überhaupt verlassen kann. Ich packe eine Tasche für diese Orte und bringe immer nur gerade genug mit. Ich wähle, was ich mitbringe, damit es immer gerade groß genug ist, um das Wesentliche zu tragen, aber klein genug, dass ich gezwungen bin, all die anderen Dinge zurückzulassen, auf die ich normalerweise nicht verzichten kann. Einige würden es “Zurück zu den Grundlagen” nennen, obwohl es eher wie eine Unordnung des Geistes und des Lebens im Allgemeinen ist.
Es gibt viele Gründe, die Inseln von Romblon zu besuchen, obwohl es für diejenigen, die es gewohnt sind, ein geplantes Leben und strukturierte Tage zu haben, schwierig sein kann. Bei Reisen nach Romblon geht es schließlich darum, Zeit zu haben. Das Boot fährt buchstäblich ab, wenn es abfährt. Ich habe früh gelernt, dass es absolut sinnlos ist, zu erwarten, dass die Dinge schneller laufen, nur weil wir eine Reiseroute haben, der wir folgen müssen. Mein Vorschlag ist, eine heiße Schüssel Nudeln aus der Küche des Bootes zu holen und Ihre Reiseroute als Tischset zu verwenden. Sie werden glücklicher und hätten sich viel unnötigen Stress erspart. Schon bald werden Sie die Worte “Fuera visita” über dem korrodierten Beschallungssystem des Bootes hören, und dann wissen Sie, dass Sie endlich auf dem Weg sind.
Mein erstes Mal in Romblon war mit meinem Fahrrad, einem billigen Mountainbike aus Stahl mit Schnorchelflossen, die wie ein übergroßer Kotflügel an der Rückseite meines Sattels befestigt waren. Jetzt, wo ich darüber nachdenke, bin ich mir nicht sicher, warum ich Schwimmflossen zu einer Radtour mitgebracht habe. Vielleicht liegt es an dem Gedanken, dass ich auf eine Insel gehe, oder an der Hoffnung, dass ich sie irgendwo auf dem Weg an einem Strand benutzen kann. Obwohl es die Monsunzeit war, als ich besuchte und die Wellen zu groß für jede Art von Schwimmen waren.
Ich fuhr mit dem Fahrrad auf den unbefestigten Straßen der Insel Tablas vom Hafen von Odiongan zum Fischerdorf Santa Fe an der Südspitze. Eigentlich war es die Idee meines Freundes. Er hatte mir eine Straßenkarte von Tablas gezeigt, die er irgendwo an einer Tankstelle gekauft hatte. Es zeigte die Form der Insel und eine vage schwarze Linie entlang ihrer Küste, die Straßen darstellen sollte. Keiner von uns war dort gewesen und wir hatten keine Ahnung, was uns auf einer Reise nach Romblon erwarten oder vorbereiten würde, und so gingen wir natürlich! Die Fahrt dauerte einen ganzen Tag, entlang von Küstenschotterstraßen und über zerbrochene Marmorsplitter und magmatisches Gestein weiter im Landesinneren, als die Straße vom Meer ablenkte. Wir hatten in Santa Fe übernachtet und in einem Fischerhaus geschlafen, bevor wir am nächsten Tag in ein Holz- und Bambusboot zur Insel Boracay gestiegen waren.
Es war ein echtes Abenteuer, über Tablas zu fahren, und es war nicht ohne kleine Pannen auf dem Weg, als mein Freund in einer schwierigen Kurve auf der Straße über das Geländer ging, während wir sehr schnell einen Hügel hinunterfuhren. Bei meinem nächsten Besuch in Romblon beschloss ich, mehr von der Provinz zu sehen, indem ich zu allen drei Hauptinseln ging. Tablas Island hat den geschäftigsten Hafen der Provinz. Von den Fähren, die dort auf dem Weg zu weiter südlich gelegenen Zielen halten, werden Lastwagenladungen mit Waren abgeladen. Tablas hat auch eine Universität, von der aus wir einen Professor getroffen haben, der sich auf den Asi-Dialekt spezialisiert hat. Er erzählte uns von Banton Island, einer kleinen Insel im nördlichen Teil von Romblon, auf der es möglich sei, Affen und Mumien zu sehen. Banton ist von Lucena in Quezon mit hölzernen Passagierbooten erreichbar. Es gibt auch einen Bootsservice von der Stadt Calatrava in Tablas, der Passagiere direkt nach Banton bringt. Meiner Meinung nach wäre Lucena eine bessere Option für Reisende mit einem engen Zeitplan, das Boot von Tablas fährt nur einmal pro Woche ab und es gibt fast immer keine Garantie dafür, dass das Wetter zusammenarbeitet, um eine Überfahrt zu ermöglichen.
Auf meiner Reise habe ich mich nicht darum gekümmert, in Tablas vom Boot auszusteigen. Immerhin war ich schon da. Stattdessen lag ich einfach in meinem Etagenbett an Bord, während die Fähre ihren Passagier und ihre Fracht ausbaute. Es dauerte ungefähr eine Stunde, bis ich spürte, wie die Propeller des Schiffes wieder das tiefe Wasser von Odiongan aufwirbelten. Von Tablas aus würde es noch ungefähr eine Stunde dauern, bis wir auf der Insel Romblon, der politischen Hauptstadt der Provinz, ankamen. Unterwegs passierten wir die Nordspitze von Tablas und eine versteckte Bucht, in der es ein natürliches Phänomen gibt, das als blaues Loch bezeichnet wird, eine Unterwasserhöhle, die bis zu einer Tiefe von über hundert Metern abfällt. An anderen Orten der Welt können blaue Löcher jedoch noch tiefer gehen. Das in Tablas ist nicht eines der großen, aber es ist definitiv spektakulär.
Der Hafen von Romblon Island liegt in einer Bucht, die vor den starken Winden und großen Wellen des Sibuyan-Meeres geschützt ist. Die Zufahrt zum Hafen ist wunderschön und die Stadt sieht malerisch aus vor grünen Hügeln und dem schimmernden Wasser der Bucht. Nachdem wir die Insel betreten hatten, gingen wir direkt zu einem Ort namens Romblon Deli, wo wir umgehend frisch zubereitete Pizza und Getränke bestellten. Die Einrichtung befindet sich direkt am Pier mit Blick auf das Meer. Außerdem gibt es einen Essbereich im zweiten Stock, in dem die Kunden in den Horizont starren und so tun können, als wären sie in Gedanken versunken, während sie eine kalte Flasche Bier oder Wein trinken. Es ist auch möglich, kanadischen Speck oder deutsche Würstchen im Romblon Deli oder pochierte Eier und Schinken zu essen, wenn das mehr Ihr Teller ist.
Übrigens besitzt der Besitzer des Romblon Deli, ein junger Balikbayan aus New York, auch ein Resort namens Diwata irgendwo weiter unten an der Küste. Die Fahrt dorthin dauert ungefähr 30 Minuten, aber es lohnt sich wegen des Swimmingpools und der Promenade, die die Gäste durch einen unberührten Mangrovenwald führt. Es gibt eine alte Festung in den Hügeln hinter der Stadt, einige Einheimische werden sie empfehlen, aber Sie würden nicht zu viel vermissen, wenn Sie stattdessen direkt zur Diwata gehen würden. Wenn Sie nach einer guten Aussicht auf die Insel suchen, haben Sie eine bessere Chance, das 1: 1-Foto zu erhalten, das Sie von einem Ort namens “Cell-Site” auf Ihr Instagram kleben würden. Es heißt so, weil es ein Hügel mit mehreren Mobilfunkmasten auf seinem Höhepunkt ist. Die Anwohner wissen, wo es ist, und wenn Sie nach dem Weg fragen, gelangen Sie normalerweise überall hin, wo Sie auf die Insel wollen. Für Leute, die eine traditionellere Art des Wissens wünschen, wartet im “Municipio” ein Tourismusbeauftragter.
Einer der Orte in Romblon, der als Offenbarung gilt, ist Cobrador Island. Mit dem Boot ist es ungefähr eine Stunde vom Hafen der Insel Romblon entfernt. Die Route führt die Besucher an malerischen Inseln und einigen der schönsten Inseln der Philippinen vorbei. Der wichtigste Grund, Cobrador Island jetzt zu besuchen, ist wahrscheinlich der Mangel an Touristen und Resorts. Die Insel ist mit weißem Sand und völliger Abwesenheit von Kommerz gesegnet. Abenteurer, die in diese Ecke von Romblon gelangen, müssen einen Campingplatz am Strand finden oder eine Unterkunft in einem örtlichen Fischerhaus im Dorf arrangieren. Es gibt auch einen kleinen Hügel, auf dem man wandern und die Insel besser sehen kann. Das Wasser um Cobrador ist tief und voller Korallen, wie Sie es sonst nirgendwo sehen werden. Es gibt auch eine Fülle von Fischen und anderen Meereslebewesen. Schnorcheln ist großartig, wenn Sie von einem Boot aus arbeiten, da Sie die Möglichkeit haben, von einem Korallenriff zum anderen zu reisen, und es gibt viele davon. Bei einem Besuch der Insel sind nur zwei Dinge zu beachten: Eines davon ist Wasser, da Sie Ihr eigenes mitbringen müssen, es sei denn, es macht Ihnen nichts aus, die lokale Wasserversorgung aus einem flachen Brunnen zu trinken. Die andere Sorge sind einige der alten Männer aus dem Dorf, die ihre Zeit damit verbringen, Rhum zu trinken und mit gekreuzten Augen auf das Meer zu starren. Wir trafen einige von ihnen, die wie Zombies am Strand entlang schlurften. Sie sind größtenteils harmlos und stellen keine wirkliche Gefahr dar, obwohl es am besten ist, sie nicht zu ermutigen, da sie am Ende um Geld bitten, um mehr Alkohol zu kaufen. Darüber hinaus gibt es nur sehr wenige Geschäfte, in denen Sie alles Nötige kaufen können. Am besten holen Sie sich Batterien, Medikamente und andere Dinge aus der Stadt in Romblon.
In der Stadt ist die traditionelle Art, sich fortzubewegen, das Dreirad – ein dreirädriges Transportmittel, das von einem Motorrad angetrieben wird. Wer weiter weg suchen möchte, sollte sich ein Motorrad suchen, das er entweder mieten oder mit einem Fahrer mieten kann. Ich würde jedoch ernsthaft empfehlen, Ihr eigenes Mountainbike mitzubringen, da die Insel der perfekte Ort ist, um damit zu fahren. Es gibt eine Küstenstraße, die sich schließlich in eine unbefestigte Straße verwandelt, je weiter Sie von der Stadt entfernt sind. Die Fahrt um die Insel dauert ziemlich lange, aber die Route führt Sie zu einem Kieselstrand mit einer guten Aussicht auf die Insel Sibuyan und die zerklüfteten Gipfel des Mount Guiting-Guiting in der Mitte. Alternativ gibt es auch einen Pfad, der über den Hügel der Zelle führt und Sie zur Nordseite der Insel führt. Es ist eine ziemliche Fahrt bergauf, mindestens auf halber Strecke, und Sie landen buchstäblich nirgendwo. Nun, Sie landen an einem Strand mit Aussicht, aber es gibt keine Hotels oder Resorts, in denen Sie übernachten können. Sie müssen entweder im Sand campen oder sich von einem Fahrzeug abholen lassen. Da es sich jedoch um eine Fahrt handelt, die einen ganzen Tag dauert, ist es möglicherweise am besten, einfach nur fest zu sitzen und das Abenteuer zu genießen. Wie bei vielen anderen Dingen in Romblon muss man lernen, das Leben so zu nehmen, wie es geschieht, und nicht zu weit vorausplanen.
Die Insel Sibuyan ist ein Ort, der als Galapagos in Asien anerkannt ist. Die Insel ist von einem tiefen Graben umgeben und ihre Landmasse war nie mit einer anderen verbunden, seit sie in einer sehr langsamen Katastrophe tektonischer Kräfte aus dem Meeresboden aufgetaucht ist. Aufgrund seiner geografischen Isolation hat sich die Flora und Fauna von Sibuyan im Laufe der Zeit unabhängig voneinander entwickelt. Es gibt Bäume und Tiere, die noch auf der Insel entdeckt werden und nirgendwo anders zu finden sind. Es ist ein einzigartiger Ort, der einige der größten Umweltschätze des philippinischen Archipels birgt. Wenn Sie Sibuyan besuchen und mit dem Respekt treten, den es verdient, gibt es möglicherweise nirgendwo anders einen vergleichbaren Ort.
Ich reiste mit dem Boot von der Insel Romblon nach Sibuyan und nahm die reguläre Fähre, die die drei Hauptinseln von Romblon verbindet. Die Überfahrt dauerte ungefähr zwei Stunden und der Unterschied zwischen Sibuyan und den anderen Inseln wurde sofort deutlich, als wir ankamen. Anders als auf Tablas und Romblon, wo der Handel das Lebenstempo bestimmt, herrscht im Hafen von Magdiwang in Sibuyan kein Trubel, selbst die Straßen außerhalb des Hafens sind ruhig und das Leben bewegt sich noch langsamer. Die Menschen leben in Holzhütten an der Küste, verbringen ihre Tage mit Angeln, flicken ihre Netze und trocknen ihren Fang für den Tag. Sibuyan hat zahlreiche Flüsse, die auf dem Weg in die Stadt Magdiwang von Betonbrücken überspannt werden. Die Stadt selbst ist ein ruhiger Ort, der donnerstags einmal pro Woche zum Leben erweckt wird, wenn der Markt öffnet. Ich ging direkt zu einem Ort namens Sanctuary Garden Resort am Ufer des Pawala River. Ich traf den Eigentümer Edgar Mayor, der mir seine Vision beschrieb, eines Tages den Tourismus auf Sibuyan so zu organisieren, dass er auf lange Sicht umweltverträglich ist. Es ist ein guter Traum, obwohl an vielen Orten auf den Philippinen, die ich gesehen habe, das Problem die Besucher selbst sind. Viele von ihnen sehen den Wert der Orte, die sie besuchen, nicht, fordern die Insignien der Stadt und verwandeln die natürlichen Attraktionen in eine Art Beilage für den billigen Nervenkitzel von Bars, Spas und Klimaanlagen. Die Menschen reisen zwar, aber sie reisen mit den Verschmutzungen der Stadt, die praktisch immer in ihren Taschen verstaut sind.
In Sibuyan gibt es einen Ort namens Azagra, nicht weit vom Fluss San Fernando an der Südspitze der Insel entfernt. Für Kletterer, die zum berühmten Gipfel des Mount Guiting-Guiting gehen oder von diesem kommen, ist der San Fernando River ein vertrauter und einladender Anblick. Er bedeutet sowohl das Versprechen eines Aufstiegs als auch das Ende eines schwierigen, aber lohnenden Abenteuers. San Fernando ist auch der Name einer Stadt, in der der Fluss auf das Meer trifft, die während der spanischen Kolonialisierung der Philippinen früher Pueblo de Azagra genannt wurde. Heute ist Azagra nur ein Barangay von San Fernando, wo Besucher den Lamao-See, einen malerischen Hügel mit einem Leuchtturm und eine alte spanische Kirche finden können, von der angenommen wird, dass sie nach der Basilika von Santo Niño auf der Insel Cebu die zweitgrößte ist. Ein weiterer Grund für einen Besuch in Azagra ist die Nähe zu einer kleinen Insel namens Cresta de Gallo, die nur selten in Reiseberichten erwähnt wird. Der weiße Sand und das spektakuläre Meeresleben könnten sie jedoch bald auf die Karte jedes Reisenden setzen. Azagra ist auch auf dem Weg nach Cajidiocan, einer viel kleineren Stadt als Magdiwang, hat aber auch einen Hafen, der eine Haltestelle für kleinere Fähren von Batangas ist. Es gab eine Zeit, in der der Ansturm der Karwoche uns nach einem Aufstieg nach Guiting-Guiting in Sibuyan festsaß. Wir mussten einen Jeepney von Magdiwang nehmen, um eine Fähre in Cajidiocan zu nehmen, die zurück nach Batangas fuhr.
Sibuyan ist eine weitere Insel, auf der sich ein Mountainbike als nützlich erweisen würde, wenn Sie die Küste und ihre Binnenpfade erkunden möchten. Die Küstenstraße von Sibuyan ist größtenteils unbefestigt, bietet aber auf dem gesamten Weg einen herrlichen Blick auf das Sibuyan-Meer. Es gibt unzählige Wasserfälle und versteckte Wanderwege am Fluss, auf denen Abenteuerlustige reiten und Orte für sich finden können. Sibuyan ist ein unglaubliches Reiseziel für Abenteurer, aber es ist auch die Heimat derer, die eine Pause vom Lärm und Geschwätz von Schreibabenteuern und erfundenen Bildern machen möchten.

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